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Avantages des oméga-3 dans le comportement des enfants

15 September 2021
Huile de phoque
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Système immunitaire, TDAH : Raisons de donner aux enfants des suppléments d’oméga-3

Les acides gras oméga-3 dans notre alimentation jouent de multiples rôles dans la construction et le maintien de tout notre corps, mais ils peuvent être particulièrement importants pour la croissance des enfants. Regardons deux bienfaits : développer un système immunitaire fort et traiter le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH).

 

Renforcer l’immunité

Les enfants excellent à s’écorcher les genoux, à se salir, à se faire de nouveaux amis sur le terrain de jeu et à mettre dans leur bouche des choses qui ne leur appartiennent pas. Toutes ces activités les exposent à une gamme d’agents pathogènes, et souvent pour la première fois. Ainsi, leur système immunitaire inné (celui non spécifique avec lequel ils sont nés) doit être en pleine forme pour les aider à développer également un système immunitaire adaptatif fort.

 

Bien sûr, l’exposition à une variété de bactéries et de virus est la clé du renforcement de l’immunité, mais cela ne signifie pas que les parents doivent surexposer leurs enfants avec de la saleté. Notre rôle doit viser à nous assurer qu’ils sont propres, qu’ils fassent de l’exercice, qu’ils dorment bien, qu’ils évitent le stress et qu’ils mangent bien. Et un élément clé pour bien les nourrir est de leur donner suffisamment d’oméga-3 (Source).

 

 

  1. Inflammation :

Lorsque votre enfant se cogne la tête ou se fait piquer, une inflammation s’ensuit généralement. C’est son système immunitaire au travail. Des cellules spéciales se précipitent sur le site du traumatisme et provoquent un gonflement en agrandissant les vaisseaux sanguins et en provoquant l’infiltration de fluides et de cellules immunitaires dans les tissus endommagés.

 

Pour la plupart des blessures mineures, il n’y a rien à craindre. La blessure guérit et l’inflammation disparaît. Mais lorsque l’inflammation dure, elle peut être liée à diverses affections, notamment les douleurs articulaires, l’arthrite, les maladies cardiaques, l’asthme et même certains cancers. Et une inflammation durable peut en fait causer des dommages à elle seule.

 

Certes, ces conditions sont rares chez les enfants, mais en tant que parents, nous devons planifier à l’avance. La recherche montre que l’acide docosahexaénoïque (ADH), l’acide eicosapentaénoïque (AEP) et l’acide docosapentaénoïque (ADP) régulent la production de cytokines – les molécules qui causent l’inflammation – suggérant qu’ils peuvent être utilisés pour prévenir ou traiter l’inflammation, et ainsi aider à ce que le système immunitaire fonctionne mieux (Source). Les poissons gras et l’huile de phoque sont les meilleures sources de ADH et d’AEP, tandis que l’huile de phoque est également une excellente source d’ADP, tout comme le lait maternel.

 

Ces oméga-3 soutiennent également un processus appelé migration des cellules endothéliales, essentiel à la réparation des vaisseaux sanguins endommagés. L’ADP a également une autre propriété étonnante : il augmente les niveaux d’AEP et d’ADH déjà dans le corps et augmente leur accessibilité.

 

 

  1. Virus

    Une autre chose dans laquelle les enfants excellent est dans l’art d’attraper des virus. Pour les pires, nous avons maintenant des vaccins, mais certains parents n’y croient pas (surtout pour la grippe), ou font preuve de laxisme et sautent les rappels. Et puis il y a le rhume. Il n’y a pas de vaccin ou de remède contre le rhume, mais ils peuvent être render le quotidian assez désagréable. De plus, les enfants en attrapent en moyenne deux fois plus que les adultes.

    Mais que votre enfant soit vacciné ou non, si son système immunitaire est en bonne santé, il est moins susceptible de tomber malade et plus susceptible de récupérer rapidement si c’est le cas. Et renforcer le système immunitaire est exactement la raison pour laquelle les parents donnent à leurs enfants un supplément d’oméga-3.

     

    Des études indiquent également (source) que les oméga-3 peuvent dissoudre les enveloppes qui entourent certains virus, provoquant même la désintégration des virus eux-mêmes. Un virus «enveloppé» commun chez l’homme est l’herpès simplex.

     

     

  2. Gérer le TDAH :

Le TDAH est l’un des troubles neurodéveloppementaux les plus courants chez les enfants, qui dure souvent jusqu’à l’âge adulte. Il est maintenant généralement admis qu’il s’agit d’une condition médicale plutôt que d’un trouble du comportement, généralement avec une composante génétique. Cependant, son diagnostic reste controversé et les traitements sont encore en cours d’affinement.

 

Si vous craignez que votre enfant souffre de TDAH, les Centers for Disease Control des États-Unis conseillent de rechercher les signes suivants (source):

 

    • rêver beaucoup
    • oublier ou perdre beaucoup de choses
    • se tortiller ou s’agiter
    • trop parler
    • faire des erreurs d’inattention ou prendre des risques inutiles
    • avoir du mal à résister à la tentation
    • avoir du mal à se relayer
    • avoir de la difficulté à s’entendre avec les autres

 

 

La prise en charge implique généralement une combinaison de thérapie comportementale, de médicaments et de promotion d’un mode de vie sain, qui comprend une bonne alimentation. Et l’un des apports alimentaires clés est constitué d’oméga-3.

 

Notre cerveau contient environ 60% de matières grasses, et deux éléments essentiels de cette graisse sont l’ADH et l’AEP. Donc, en termes généraux, ces oméga-3 sont essentiels à la croissance et au maintien d’un cerveau sain. Les preuves suggèrent également qu’ils aident à prévenir et à traiter le TDAH.

 

ADDitude Magazine, une source d’information de premier plan pour les personnes vivant avec le TDAH, explique l’importance des oméga-3 pour le fonctionnement du cerveau (source): «En bref, à peu près tous les aspects de la neurotransmission – le mouvement de l’information d’une cellule soutient chaque pensée, émotion et action – est affecté par les oméga-3. Les oméga-3 protègent également le cerveau en diminuant l’inflammation de faible intensité, le feu cellulaire chronique qui peut brûler les cellules du cerveau. »

 

Il poursuit en disant: “Une carence en oméga-3 est une mauvaise nouvelle pour le cerveau d’un enfant ou d’un adulte. Et c’est pourquoi il y a eu plus d’études scientifiques menées sur le lien entre le TDAH et les oméga-3 que sur tout autre nutriment.”

 

Il fournit ensuite une longue liste de recherches avec des résultats très suggestifs. Par exemple, les taux sanguins d’oméga-3 chez les enfants atteints de TDAH se sont révélés inférieurs de 38 % à ceux des enfants sans TDAH (source). Une autre étude a examiné une cause génétique (source), et a révélé que les enfants atteints de TDAH avaient une probabilité 60 à 70 % plus élevée d’une variation d’un gène nécessaire pour métaboliser les acides gras.

 

En ce qui concerne le traitement, une méta-analyse a révélé que compléter l’alimentation des enfants atteints de TDAH avec des oméga-3 réduisait systématiquement l’hyperactivité, telle qu’évaluée par les parents et les enseignants. Un autre a constaté que les enfants atteints de TDAH qui prenaient un supplément d’oméga-3 tous les jours pendant quatre mois faisaient plus attention, étaient moins hyperactifs, plus obéissants, moins hostiles et mieux orthographiés. Une autre étude (source) a révélé que la supplémentation en AEP améliorait l’attention et la vigilance chez les enfants atteints de TDAH avec de faibles niveaux d’AEP endogène, mais que les enfants avec des niveaux élevés d’AEP peuvent être négativement affectés par ce traitement. Et une autre étude (source) a révélé que compléter le régime alimentaire des enfants avec des oméga-3 améliorait la «mémoire de travail» – le rappel à court terme qui est la clé de l’apprentissage.

 

N’oubliez pas, cependant, que si vous pensez que votre enfant est atteint de TDAH, recherchez d’abord un diagnostic d’expert, puis faites-le tester pour une carence en oméga-3. Il existe de nombreuses preuves qu’un supplément d’oméga-3 peut aider à traiter le TDAH, et aussi que ces suppléments sont bénéfiques pour tout le monde dans les quantities recommandées. Mais ne vous auto-diagnostiquez pas TDAH pour ensuite supposer une carence en oméga-3 et commencer à donner des suppléments à fortes doses.

 

 

Sources:

Gutiérrez, S.; Svahn, S.L.; Johansson, M.E. Effects of Omega-3 Fatty Acids on Immune Cells. Int. J. Mol. Sci. 201920, 5028. https://doi.org/10.3390/ijms20205028

Choi, M., Ju, J., Suh, J. S., Park, K. Y., & Kim, K. H. (2015). Effects of Omega-3-Rich Harp Seal Oil on the Production of Pro-Inflammatory Cytokines in Mouse Peritoneal Macrophages. Preventive nutrition and food science20(2), 83–87. https://doi.org/10.3746/pnf.2015.20.2.83

Thormar, H., Isaacs, C. E., Brown, H. R., Barshatzky, M. R., & Pessolano, T. (1987). Inactivation of enveloped viruses and killing of cells by fatty acids and monoglycerides. Antimicrobial agents and chemotherapy31(1), 27–31. https://doi.org/10.1128/AAC.31.1.27

What is ADHD? Centers for Disease Control and Prevention. National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities. January 2021, https://www.cdc.gov/ncbddd/adhd/facts.html

James M. Greenblatt et al. NATURAL REMEDIES FOR ADHD. “Omega 3s: The Ultimate (ADHD) Brain Food”, May 2021 https://www.additudemag.com/adhd-omega-3-benefits/

Elizabeth Hawkey, Joel T. Nigg. Omega—3 fatty acid and ADHD: Blood level analysis and meta-analytic extension of supplementation trials

Clin Psychol Rev. Author manuscript; available in PMC 2015 Feb 9. Published in final edited form as: Clin Psychol Rev. 2014 Aug; 34(6): 496–505. Published online 2014 Jun 2. doi: 10.1016/j.cpr.2014.05.005 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4321799/

Brookes, K. J., Chen, W., Xu, X., Taylor, E., & Asherson, P. (2006). Association of fatty acid desaturase genes with attention-deficit/hyperactivity disorder. Biological psychiatry60(10), 1053–1061. https://doi.org/10.1016/j.biopsych.2006.04.025

Chang, J.PC., Su, KP., Mondelli, V. et al. High-dose eicosapentaenoic acid (EPA) improves attention and vigilance in children and adolescents with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) and low endogenous EPA levels. Transl Psychiatry 9, 303 (2019). https://doi.org/10.1038/s41398-019-0633-0

Widenhorn-Müller, K., Schwanda, S., Scholz, E., Spitzer, M., & Bode, H. (2014). Effect of supplementation with long-chain ω-3 polyunsaturated fatty acids on behavior and cognition in children with attention deficit/hyperactivity disorder (ADHD): a randomized placebo-controlled intervention trial. Prostaglandins, leukotrienes, and essential fatty acids91(1-2), 49–60. https://doi.org/10.1016/j.plefa.2014.04.004

Références