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Comment l'huile de phoque est-elle fabriquée?

26 January 2022
Huile de phoque

Suppléments d’huile de phoque : de l’océan à l’armoire de salle de bain

 Les suppléments d’huile de phoque sont la meilleure source de trois acides gras essentiels oméga-3 qui sont essentiels au développement et au maintien d’un corps humain en bonne santé. Ils contiennent les deux principaux éléments constitutifs des cellules que l’on trouve également dans l’huile de poisson gras : l’acide docosahexaénoïque (ADH) et l’acide éicosapentaénoïque (AEP). Contrairement aux suppléments d’huile de poisson, ils contiennent également de l’acide docosapentaénoïque (ADP), que l’on trouve dans le lait maternel humain.

 

Les suppléments d’huile de phoque sont également supérieurs à l’huile de poisson car ils sont moins sujets à la peroxydation des lipides, la chaîne de réactions provoquant la dégradation oxydative des lipides. Cela les rend plus stables, ce qui signifie une durée de conservation plus longue.

 

Il n’est donc pas étonnant que les suppléments d’huile de phoque connaissent un regain de popularité. Mais comment font-ils le voyage de l’océan glacial à votre armoire de salle de bain?

 

La graisse de phoque

 L’huile de phoque commence sa vie sous forme de graisse, une épaisse couche de graisse sous-cutanée présente chez les phoques, les otaries, les baleines et les morses.

 

Cette graisse n’est cependant pas une graisse ordinaire. Elle est si essentielle à la survie de l’animal que de nombreux biologistes ne l’appellent pas graisse du tout, mais la considèrent plutôt comme un tissu conjonctif unique entre la peau et les organes internes. Elle est beaucoup plus épaisse que la graisse des animaux terrestres, contient beaucoup plus de vaisseaux sanguins et remplit trois fonctions vitales dans des océans si froids que les humains mourraient en quelques minutes : stockage d’énergie, isolation et flottabilité.

 

Lors de la chasse au phoque, la peau et la graisse sont retirées de la carcasse en un seul morceau, et la graisse est ensuite séparée de la peau, une pratique appelée dépeçage.

 

 

La graisse rendue

 La graisse est transportée dans l’eau de mer froide, pour deux raisons. Elle préserve la graisse et facilite également la préparation de l’équarrissage.

 

La graisse est ensuite coupée en petits morceaux à l’aide d’un mélangeur de cuisine ou d’un hachoir industriel, en fonction de l’échelle de l’opération. Il est possible de le faire avec de la graisse non congelée, mais les risques de se retrouver avec une bouiillie visqueuse et des équipements embourbés de graisse sont assez élevés! Le hacher augmente la surface pour le chauffage qui suit, accélérant ainsi l’ensemble du processus de production de graisse rendue.

 

La graisse est ensuite fondue lentement à 100°C, sous agitation occasionnelle. À cette température, la majeure partie de l’eau est bouillie, mais il n’y a pas de combustion des protéines. Cela prend généralement quelques heures.

 

 

Si l’équipement permet une bonne maîtrise de la température, vous pouvez faire du «rendu sec». Sinon, si une cuisinière est utilisée, il faut ajouter de l’eau pour empêcher la graisse de brûler. C’est ce qu’on appelle le «rendu humide». Cela complique légèrement le processus car l’eau devra être éliminée à la fin.

 

Si ces étapes sont faites à la maison, il faut simplement filtrer le liquide dans un récipient et le placer au réfrigérateur. La graisse se solidifiera alors et il sera possible de vider l’eau restante. Les opérations commerciales, cependant, utilisent une centrifugeuse pour éliminer jusqu’à la dernière goutte d’eau.

 

Filtrage des toxines

Une opération commerciale cherche alors à purifier au maximum l’huile. Filtrer les grosses particules comme le tissu conjonctif et la viande est simple et peut être réalisé à la maison avec un chiffon en mousseline. Mais lorsque vous vendez au public, vous voulez également éliminer les toxines, et cela implique une technologie sophistiquée.

 

Nos océans sont aujourd’hui pollués par les PCB, le mercure, le plomb, le cadmium et d’autres toxines, et nous voulons autant que possible éviter d’en ingérer.

 

Les petits poissons synthétisent d’infimes quantités d’oméga-3 en mangeant des algues, et si leur habitat est pollué, ils ingèrent également des toxines. Ces poissons sont ensuite mangés par des poissons plus gros et, à mesure que nous remontons dans la chaîne alimentaire, les oméga-3 et les toxines s’accumulent. Un processus appelé bioamplification. Les grands prédateurs comme les phoques sont, logiquement, les plus touchés.

 

La qualité de la graisse (y compris la quantité de toxines et de contaminants) ou l’épaisseur peut varier dans le temps chez le même animal. L’épaisseur de la graisse d’un phoque varie considérablement au fur et à mesure qu’il se déplace entre la saison de reproduction (où il est le plus gros) et les périodes plus maigres associées à la mue et à l’accouplement.

 

Il existe quelques méthodes par lesquelles les fabricants peuvent filtrer les toxines, l’une des plus efficaces étant le blanchiment, la filtration et la désodorisation de l’huile, afin de la rendre plus agréable au goût :

  1. L’huile de phoque brute est chargée dans un réacteur et divers agents de blanchiment seront ajoutés à l’huile brute. Les différents agents de blanchiment aident à éliminer les pigments restants, les produits d’oxydation, les métaux lourds et les phospholipides résiduels. Les agents de blanchiment stabilisent l’huile blanchie contre une oxydation supplémentaire, augmentant la durée de conservation de l’huile finie.
  2. L’huile brute est ensuite filtrée afin d’éliminer les agents de blanchiment.
  3. L’huile blanchie est désodorisée dans des conditions de chaleur élevée, de vide et de décapage à la vapeur pour éliminer davantage les odeurs et autres composants indésirables.
  4. Suite à la désodorisation, l’huile sera enrichie en tocophérols (antioxydants dont la vitamine E) et conditionnée dans des fûts métalliques sous couverture d’azote afin d’éviter l’oxydation.

 

 

Une autre méthode efficace est la distillation moléculaire. Il s’agit d’un processus de séparation, de purification et de concentration de molécules complexes et thermosensibles, utilisé dans l’industrie pour purifier les huiles.

 

Qu’il s’agisse de blanchiment et de désodorisation ou de distillation moléculaire, les paramètres de qualité sont contrôlés après chaque étape pour s’assurer que les spécifications sont respectées avant de passer à l’étape suivante.

 

La qualité de pointe des oméga-3 d’huile de phoque est obtenue à l’aide de techniques de purification avancées, d’antioxydants et des normes de bonnes pratiques de fabrication (BPF) recommandées par Santé Canada. En tant que consommateur, la meilleure façon d’acheter des produits de haute qualité est d’acheter uniquement auprès d’un fabricant réputé, et si vous êtes toujours inquiet, demandez-leur comment ils purifient leur huile de phoque. Un bon fabricant se fera un plaisir de fournir ces informations.

 

Liquide ou gélules ?

La dernière étape de la fabrication des suppléments d’huile de phoque consiste à choisir la forme que les clients sont les plus susceptibles d’acheter et d’utiliser. Il existe deux formes disponibles, un simple liquide en bouteille et des gélules molles, avec très peu de différence de performances entre elles.

 

Un supplément liquide présente de légers avantages:

  • Le taux d’absorption est légèrement plus rapide, mais les gélules se décomposent dans l’estomac en une minute ou moins, la différence est donc négligeable.
  • Certaines personnes ont de la difficulté à avaler les gélules.

 

Un supplément en gélule présente également de légers avantages:

  • Vous évitez de goûter l’huile, ce que certaines personnes trouvent désagréable.
  • Ils ont une durée de conservation plus longue. Trois ans à compter de la date de fabrication sont typiques pour les gélules, contre deux ans pour une bouteille d’huile liquide non ouverte.
  • Contrairement à une bouteille d’huile ouverte, ils ne nécessitent pas de réfrigération.
  • Des quantités précisément dosées les rendent extrêmement pratiques à utiliser.

 

Quant à la façon dont les formes de supplément sont fabriquées, il n’y a plus de mystère sur la mise en bouteille. Les humains y sont depuis des centaines d’années, et presque tous les liquides que nous achetons – de l’huile moteur à la bière – sont disponibles en bouteilles. Mais les gélules sont beaucoup plus récentes et moins bien comprises.

 

Une gélule molle est conçue pour délivrer un dosage précis d’un médicament liquide ou d’un supplément. Elles sont fabriquées par un procédé appelé encapsulation à matrice rotative, inventé en 1933 par l’Américain Robert Pauli Scherer. La capsule elle-même est une coque composée principalement de gélatine porcine ou bovine, bien que des polymères alternatifs soient maintenant utilisés à base, par exemple, d’amidon ou de carraghénane.

 

Cela semble technique, mais c’est une bonne chose. Si vous vous êtes déjà engagé à prendre des suppléments d’huile de phoque, il est clair que vous ne voulez que le meilleur pour votre corps. Il est donc rassurant de savoir que les fabricants réputés de ces compléments prennent autant au sérieux que vous la qualité de leurs produits!

 

Sources:

  1. https://canadiansealproducts.com/blog/how-do-you-know-if-you-are-lacking-omega-3s
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Lipid_peroxidation
  3. https://www.milkwood.net/2015/11/06/how-to-render-animal-fat-making-lard-and-tallow/
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Biomagnification
  5. https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/blubber
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Molecular_distillation
  7. https://shop.canadiansealproducts.com/product-category/omega-3-supplement/
  8. https://en.wikipedia.org/wiki/Softgel

Références