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东海岸

虽然与本土文化相比,加拿大东海岸海豹历史较短——“500 年”——但纽芬兰和马格达伦群岛的早期定居者是实质上依赖海豹生活的。

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东部海岸

纽芬兰的早期欧洲定居者捕猎海豹。在不提供多样食物选择的土地上,海豹是重要的肉类来源,多年来,海豹捕猎是为了维持生计 – 为那些全年留在岛上的人提供生活必需品。

 

但是到了 1700 年代中期,海豹运往英国并出售其肉、毛皮和油。海豹油被用来做灯油、食用油和肥皂成分。 1793 年,第一批纵帆船航行到冰封的北大西洋的海豹群。他们非常成功,后来其他数十艘船也纷纷效仿,海豹捕猎对殖民地的经济与夏季鳕鱼捕捞一样重要。

 

这种工作高强度,也很危险。海豹捕猎者在任何天气下都在冰上度过 12 个小时或更长时间,捕猎的海豹会被他们的船只带走。

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到了19世纪60年代,蒸汽船开始以更大的载重量和加固的船体破冰来帮助捕猎。参与捕猎的人承受着更大的工作压力,他们必须在冰天雪地的条件下更快地工作。每年采集的海豹数量达到50万只。

 

到了19世纪末,海豹作为收入来源仅次于鳕鱼捕鱼,也是季节性捕鱼者冬季的一项重要活动。在20世纪的前几十年,海豹捕猎是史诗般的:海豹船的船长都是名人,他们参加了一场比赛,看谁能以最快的速度填满他们的船舱。尽管工作条件恶劣、危险,但争夺海豹船泊位的竞争十分激烈。

 

尽管捕猎的速度在20世纪上半叶有所放缓,但在20世纪50年代和60年代,纽芬兰海岸平均捕杀了29万只海豹。海豹种群受到威胁,1971年,加拿大政府制定了第一个配额。在接下来的十年中,每年平均约有16万只海豹被捕杀。

文化

虽然海豹的传统不像土著文化那样悠久,但纽芬兰的早期定居者确实依赖海豹,首先是作为饮食肉类来源,因为食物种类很少,然后是作为收入来源,除了鳕鱼渔业的第一大收入来源。

 

在许多社区,特别是在东北海岸和纽芬兰北部半岛,海豹捕猎是全年定居下来的条件,而且发展了新的工艺、技能和饮食传统。

 

因此,毫不奇怪,海豹捕捞量的减少对沿海社区产生了很大的负面影响,尤其是在与重要鱼类种群数量减少的情况相结合的状况下。不仅丢失了食物和生计的来源,而且海豹捕猎的传统和方法,以及随之而来的知识和对海洋生态系统的敏感性也在减少。这种损失带来广泛而深远的影响。

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从积极的方面来看,海豹行业正在与省和联邦政府合作,努力寻找海豹产品的新市场。才华横溢的当地设计师和工匠正在用海豹毛皮制作靴子、服装和配饰。这些努力都提升了海豹毛皮的市场地位。高端餐厅已开始在菜单上添加海豹肉。油因其许多健康益处而得到广泛认可。这些努力重新点燃了纽芬兰和拉布拉多海豹文化骄傲。

现代的海豹捕猎

今天,约有6000名大西洋加拿大人积极参与海豹捕猎。他们的文化和生活方式是由他们生活和工作的、有时甚至是危险的环境所塑造的。海豹猎人和他们的家人通过季节性食物生存了几个世纪。他们的社区分享食物,收获野生浆果,捕猎野生猎物和海鸟,捕捉新鲜鱼类和海鲜。从这种依赖土地生活的需要中,形成了一种适应经济、努力工作、尊重土地和海洋的传统文化。

 

今天,所有的海豹队员都有执照,接受过训练,并在自己的小渔船上打猎。加拿大禁止使用大型容器进行捕猎。所有海豹队员都要接受质量保证和兽医批准的人道屠宰技术方面的强制性培训。几乎所有海豹猎人都是季节性渔民,他们依靠海豹捕猎来补偿鳕鱼等商业鱼类数量的下降。

 

2006年,竖琴海豹的到岸价值超过3000万美元。由于反海豹捕猎运动导致了欧洲对海豹产品的进口禁令。此后,到岸价值大幅下降。这一损失在沿海农村社区尤为明显,几千美元可能意味着很大的生活质量差距,而且就业机会稀少的季节,这种损失显得更为严重。

“ 虽然捕猎海豹并不是维系整个社区的唯一因素,但知识和文化的丧失能体现海豹捕猎在纽芬兰沿海社区中有多重要。 ”

- Nikolas Sellheim,“不成为土著的权利:纽芬兰的海豹使用”(2014年)

References