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왜 바다표범수의 과잉은 생태계에 해로울까요?

27 October 2021
Seal harvest
seal overpopulation_ Canadian Seal Products (1)

바다표범 개체수를 관리해야 하는 이유는 뭘까요?

캐나다에는 총 1천만 마리가 넘는 것으로 추정되는 하프바다표범, 회색바다표범, 반달무늬바다표범, 참깨점박이바다표범, 두건바다표범, 턱수염바다표범 6종의 바다표범이 서식하고 있습니다. 모두 건강하고 지속적으로 성장하는 이 바다표범 개체군은 해양 생태계에서 중요한 역할을 하지만 어떻게 관리해야 하는지는 아직도 논란의 여지가 있습니다.

특히 수산업계는 바다표범 수를 줄이기 위한 즉각적인 조치를 원하고 있지만 수산해양부는 과학증거 부족을 이유로 관리가 거의 없을 정도로 신중한 접근을 선호하고 있습니다, 현 상태가 유지된다면 바다표범자체를 포함하여 모든 부문이 손해를 볼수 있습니다.

 

풍부한 개체수

이 6종 중 하프바다표범과 회색바다표범은 상업적 어업의 가장 큰 경쟁자이므로 가장 논란이 많습니다.

세계에서 가장 큰 하프바다표범 개체군은 3마리의 무리로 구성되였고 북서대서양에 서식합니다. 프론트 무리는 래브라도와 뉴펀들랜드에서 번식합니다. 걸프 무리는 막달렌 제도 근처에서 번식하고 세인트 로렌스 만 북쪽에서 더 작은 무리가 번식합니다. 북서 대서양의 총 마릿수는 740만(출처)으로 추정되며 계속 증가할 것으로 예상됩니다. 그러나 그것이 역사적 수준과 어떻게 비교되는지는 논쟁의 여지가 있습니다.

하프 바다표범과 ​​마찬가지로 회색 바다표범은 대서양의 양쪽에서 발견됩니다. 수십년 전까지만 해도 서부무리는 주로 캐나다 대서양, 특히 걸프만과 뉴펀들랜드 앞바다, 마리타임즈 및 퀘벡에 국한되어 있었습니다. 이제 그 범위는 이전에 근절되었던 지역으로 남쪽으로 확장되고 있으며 이미 뉴잉글랜드에 많이 발견됩니다. 캐나다 개체수는 505,000마리로 추산됩니다(출처).

 

어업과의 경쟁

대서양 캐나다의 어업은 수십년동안 곤경에 빠졌습니다. 1992년에는 한때 세계 최대의 대구 어업이었던 뉴펀들랜드에서 북부대구 어업이 중단되었습니다. 이제 어업이 회복되고 있는 것 같지만 예상보다 훨씬 오래 걸립니다. 카펠린, 청어, 고등어어획이 모두 하락했고 대서양 연어어획은 사상 최저치를 기록했습니다.

한편 하프와 그레이 바다표범의 개체수는 증가하고 있으며 그나마 남은 물고기를 점점 더 많이 소비하고 있습니다.

어업에서는 바다표범 수를 줄여야 하는 것이 당연해 보이지만 DFO는 하프바다표범과 어류 간의 관계에 대한 과학적 지식의 부족을 이유로 오히려 주의를 촉구하고 있습니다.

회색 바다표범에 대한 여러 연구가 행해졌고 회색바다표범은 물고기 비축량을 해치고 대구와 다른 어종의 회복을 지연시키고 있다는 징후가 있다고 발견되였습니다. 이것은 어업종사자들에게는 놀라운 일이 아닙니다. 놀라운 것은 DFO가 회색 바다표범과 하프바다표범은 다르며 하프바다표범에 대한 더 많은 연구가 필요하다고 주장하고 있다는 것입니다. 그리고 하프 바다표범에 대한 연구결과는 여전히 논란이 되고 있습니다

 

예를 들어, 2008년, DFO는 하프바다표범이 대구자원의 느린 회복에 기여한 중요한 요소가 아니며카펠린 종에 피해를 주지 않는다고 발표했습니다. 그리고 2011년  DFO에 의해 의뢰된 리뷰는 “바다표범이 대부분의 상업적인 물고기 재고에 큰 영향을 미친다는 거의 증거가 없다”고 발표했습니다.

그러나 어부들은 자신의 관찰을 신뢰하며 그들의 보는것은 DFO의 말을 뒷받침하지 않습니다. 예를 들어 지난 5월 어선에서 촬영한 동영상(출처)에는 바다가 들끓는 것처럼 보일 정도로 많은 하프물범이 출현했습니다!

바다표범 사냥업계는 사냥할당량을 맞추는데도 어려움을 겪어왔습니다. 2019년에는 바다표범 총 허용 어획량의 10% 미만을 수확했습니다다. 2020년에는 COVID-19로 인해 수확이 전혀 없었고 2021년 3월에는 약 3만 마리의 바다표범이 수확되었습니다.

그렇다면 바다표범은 얼마나 많은 생선을 먹을까요?

바다표범이 실제로 얼마나 많은 생선을 먹는지는 과학적적으로 불확실하지만 엄청나게 많은 것이 틀림없습니다.

바렌츠 해(Barents Sea)에서의 연구에 따르면 평균 하프바다표범이 연간 1.2~1.8톤의 물고기를 먹는 것으로 추산되었습니다(출처). 한편 유럽의 Polar Research에서 하프바다표범 대한 또 다른 연구에 따르면 성체 수컷인 경우 7.4kg/일 성체 암컷인 경우 9kg/일 로 추정되며(출처) 암컷은 임신과 수유를 위해 더 많은 물고기를 소비합니다. 바다표범 무리에서 절반이 수컷이고 절반이 암컷이라고 가정하면 한마리의 바다표범은 연간 평균 2.99톤의 물고기를 먹습니다.

이것은 캐나다 대서양에 서식하는 740만 마리의 바다표범이 연간 최대 2200만톤의 물고기를 먹는다는 것을 의미합니다.

이를 맥락에 따라 2019년 대서양 캐나다 어선은 총 560,484톤의 물고기를 잡았습니다(출처). 따라서 캐나다의 하프바다표범만 어부가 잡는 것보다 40배나 많은 해산물을 먹고 있습니다(7).

 

여러종을 같이 관리하는것은 복잡하지만 중요합니다.

오늘날 야생 동물 관리는 가능한 한 전체론적으로 되기 위해 노력하고 있습니다. 역사적으로, 초점은 개별 종에 맞춰지는 경향이 있었습니다. 그리고 지금도 한 종이 멸종 위기에 처해있다면 개별종에 초점을 맞추는 현상은 여전히 일어납니다. 하지만 우리의 바다와 같은 생태계의 경우 다종류 생태관리가 항상 선호됩니다.

그러나 이는 매우 복잡하고 종종 추측을 수반합니다.

예를 들어 대구, 카펠린, 어업 및 바다표범 사이의 관계를 생각해 보십시오(기후 변화, 오염 등과 같은 다른 모든 요소를 ​​고려할경우). 대구 어획 중단에도 불구하고 어획량 회복이 더딘 경우 대구가 카펠린을 먹기 때문에 대구가 먹을 카펠린이 부족할 것으로 판단되어 카펠린 어획량을 줄였습니다. 그러나 대구 자원 회복이 발생하지않을때 카펠린이 너무 많은 대구 치어를 먹어서 대구가 번식 연령에 도달하기전에 대구가 죽었다는 추측이 있었습니다. 그러면 카펠린이 너무 적은건가요 아니면 너무 많은것이 탈인가요?

 

한편, 바다표범 사체 부검 결과가 반복적으로 보여주듯이 바다표범은 카펠린을 먹고 가능하면 대구를 많이 먹습니다. 그리고 바다표범 개체수가 증가하고 있습니다. 대구가 회복하는 데 시간이 오래 걸리는 이유 중 하나는 바다표범이 너무 많기 때문일수 있습니다. 어업 업계는 확실히 그렇게 생각하고 있으며 다른 어종에 대해 수행된 여러 DFO 연구에서도 이를 증명하고 있습니다.

  • 대구: “회색 바다표범에 의한 포식은 현재 이종의 사망의 주요원인인것 같습니다.”
  • 럼프피쉬: “바다 포유류는 럼프피쉬의 포식자로 알려져 있습니다.”
  • American Plaice: “자연 사망률 증가의 가능한 이유는 회색바다표범에 의한 포식입니다(Swain and Benoît 2015).”
  • Winter Flounder: “높은 자연 사망률의 원인은 완전히 알려져 있지 않지만 사용 가능한 증거는 회색 바다표범에 의한 포식이 증가된 자연 사망률의 주요 구성 요소라는 가설을 뒷받침합니다.”
  • White Hake: “뉴펀들랜드 해역에서 바다표범에 의한 포식은 낮은 수준의 White Hake 개체수에 기여할 수 있지만, 더 큰 표본 크기를 사용하는 연구(Hammill et al. 2007과 비교)는 White Hake 개체수에 대한 바다표범 포식의 영향을 정량화하는 데 필요합니다. 세인트 로렌스만에서 White Hake는 회색바다표범(Halichoerus grypus)과 하프바다표범(Phoca groenlandica; Hammill and Stenson 2002; Hammill et al. 2014)의 식단에서 큰 부분을 차지합니다.”
  • White Skate: “다 자란 White Skate의 포식자는 회색바다표범과 큰 상어들을 포함합니다. 대부분의 대형 상어(예: Porbeagle)는 ESS(DFO 2015)에서 감소했을 것으로 추정되며, 따라서 상어에 의한 포식은 다 자란 White Skate의 사망율의 중요한 구성 요소가 될 것 같지 않습니다.”
  • Yellow Tale Flounder: “회색 바다표범의 포식은 이종의 높은 사망률의 중요한 원인으로 보입니다(예: Swain and Benoît 2015; Neuenhoff et al. 2019).”

상어 공격 증가

증가하는 바다표범 개체수의 또 다른 결과는 뉴잉글랜드 연안에서 상어 공격이 증가했다는 것입니다(출처).

모든 바다표범은 1972년부터 해양 포유류 보호법에 따라 미국에서 보호되어 왔으며, 오늘날 뉴잉글랜드와 남쪽 지점에서는 회색 바다표범과 참깨점박이 바다표범의 개체수가 증가하여 이전의 서식지를 되찾고 있습니다. 한편, 1997년부터, 백상아리는 연방정부 및 주정부의 보호를 받아왔습니다.

그래서 바다표범과 상어수가 다시 증가하고 있습니다. 좋은 현상입니다. 하지만 단점도 있습니다.

뉴잉글랜드의 해변지역은 관광을 지역 경제의 중요한 부분으로 간주합니다. 하지만 점점 더 많은 수영선수들과 서퍼들은 상어가 좋아하는 스낵인 바다표범들과 함께 바다를 공유해야 합니다. 이것은 인간과 상어 사이의 더 많은 상호작용을 의미합니다.

인간에 대한 상어 공격은 드물지만 지속적으로 증가하고 있으며 때로는 치명적입니다. 최근 2명의 사망자는 2020년 메인주의 Julie Dimperio Holowach(출처)와 2018년 Cape Cod의 Arthur Medici였습니다(출처).

 

상어 공격은 또한 일반적으로 관광업에 피해를 줍니다. 뉴잉글랜드에서 촬영된 영화 Jaws를 본 적이 있다면 왜 그런지 알게될 것입니다.

 

만약에 바다표범의 개체수가 관리되지 않는다면?

만약 캐나다의 하프와 회색 바다표범 개체수가 억제되지 않고 계속 증가한다면 이미 감지되고 있는 부정적인결과들이 있을것입니다. 적어도 어업의 관점에서 바다표범은 상업적인 어획량을 해치고 있습니다. 그리고 뉴잉글랜드 근해에서 상어 목격이 증가하고 있습니다. 그렇다면 어떤 다른 시나리오가 펼쳐질까요?

 

하프 바다표범은 아마도 이미 그들의 성장에 제한적인 요인들에 직면하고 있을것입니다. 어느 시점에는 더 많은 바다표범을 부양할 충분한 어류자원이 없을 수도 있고 상업적인 낚시를 제한하는 것은 이것을 더 지연시킬 수 있지만 그것은 단지 일시적일 뿐입니다. 만약 이런 일이 일어난다면, 자연은 기아와 질병과 같은 방법으로 개입할 것입니다. 성장의 또 다른 제한 요인은 기후 변화일수 있습니다. 하프 바다표범이 번식하는 빙하가 계속해서 없어진다면 이는 바다표범의 번식율을 낮추거나 바다표범사냥꾼의 손이 닿지않는 곳으로 바다표범을 이동하게 할수있고 이는 다시지역 경제에 부정적인결과를 가져올것입니다.

 

한편, 회색 바다표범은 현재로서는 남쪽으로 범위를 확장하는 것으로 보입니다. 이것은 이미 뉴잉글랜드의 어부들과 갈등을 일으키고 있으며 물론 상어 공격도 증가하고 있습니다. 회색 바다표범의 사냥을 허용하도록 해양 포유류 보호법을 개정해야하는 요구가 늘어날것이며 마찬가지로 이러한 갈등은 더욱 커질 것입니다.

그러나 지금 어업의 이익과 바다표범 개체군의 건강 간의 균형을 맞추기 위한 노력이 강화된다면 이러한 모든 불확실성을 최소화할 수 있습니다. 현재는 어업만 관리되고 있고 바다표범은 거의 관리되지 않고있어 미래에 좋지 않습니다.

출처:

  1. https://www.dfo-mpo.gc.ca/fisheries-peches/seals-phoques/species-especes/index-eng.html
  2. https://www.dfo-mpo.gc.ca/species-especes/profiles-profils/harpseal-phoquegroenland-eng.html
  3. https://canadiansealproducts.com/the-canadian-seal/sustainability/the-seal
  4. https://www.dfo-mpo.gc.ca/csas-sccs/Publications/SAR-AS/2014/2014_010-eng.html
  5. https://www.saltwire.com/atlantic-canada/business/5-miles-of-seals-newfoundland-fishermans-video-goes-viral-fires-up-more-debate-about-pinnipeds-100597203/#
  6. https://www.researchgate.net/publication/284675201_Food_consumption_estimates_of_Barents_Sea_harp_seals
  7. https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.3402/polar.v10i2.6771: “Present estimates indicate average maintenance requirements of about 13,600 and ll,150kcal/day for adult female and male harp seals respectively. The high value for the females is due to the costs of pregnancy and lactation. With a mean energy density of prey of 1500 kcal/kg, the corresponding food consumption is 9 kg/day for females and 7.4 kg/day for males.” Calculation: (7.4+9)/2 = average of 8.2KG per seal. 8.2*365 days per year = 2,993KG. 2,993KG x 7.4 million harp seals = 22,148,200,000. 22,148,200,000 (total KG of fish eaten by harp seals)/ 560,000,000 (harvested by the Atlantic fishing fleet in 2019)= 39.55 TIMES
  8. https://www.dfo-mpo.gc.ca/stats/commercial/land-debarq/sea-maritimes/s2019aq-eng.htm
  9. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/40805542.pdf
  10. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/365597.pdf
  11. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/40594105.pdf
  12. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/40619278.pdf
  13. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/365470.pdf
  14. https://waves-vagues.dfo-mpo.gc.ca/Library/40614153.pdf
  15. https://www.dfo-mpo.gc.ca/csas-sccs/Publications/SAR-AS/2021/2021_022-eng.pdf
  16. https://www.wbur.org/news/2020/07/30/seal-increase-shark-attack-sightings-maine-cape-cod
  17. https://fox23maine.com/news/local/one-year-later-changes-made-after-deadly-shark-attack-in-harpswell
  18. https://www.bostonmagazine.com/news/2019/05/14/cape-cod-sharks/

 

References