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海豹:房间里的大象

16 July 2021
Seal harvest
Common Seal Eating Fish in Water
海洋渔业的多物种管理是困难的,当管理人员假装不存在胃口大的捕食者时就更难了。我们在这里谈的是在纽芬兰和拉布拉多的渔业,而“房间里的大象”当然是海豹。

多年以来该省一直依赖渔业——包括海豹捕猎。但是从 1960 年代开始,来自动物权利组织的压力导致海豹产品市场急剧萎缩。从那时起,海豹种群,尤其是竖琴海豹,呈指数级增长。

与此同时,该省最有价值的渔业鳕鱼数量严重下降,使渔业和海洋部(DFO)于1992年暂停捕捞。官方将此归咎于过度捕捞,但渔民们确信,海豹数量激增的捕食至少是一个因素。不管是什么情况,人们都希望鳕鱼的数量能够反弹,但30年后,这种情况并没有发生,这不可避免地引发了人们对DFO是否知道自己在做什么的疑问。

今天,渔民们仍然坚信海豹是阻碍鳕鱼的恢复的主要原因,而DFO则否认了这一点,因此有了“大象在房间里”的成语。

至少,他们说,这些海豹肯定都吃了很多东西!挪威科学家在巴伦支海进行的研究表明,竖琴海豹每天需要 7-9 公斤海鲜,或者每年大约需要 3 吨海鲜。考虑到全球竖琴海豹的数量估计为 760 万,加上其他物种的 2-3 百万只海豹,这个数字相当可观。

 

在这种争议的背景下,最近一段由温特顿近海渔民杰森·布兰顿(Jason Branton)于5月30日拍摄的视频走红也就不足为奇了(来源)。布兰顿的视频并没有那些熟悉的海豹在浮冰上繁殖的画面,而是在开阔的海洋上拍摄的。他估计,在四五英里的范围内有这么多竖琴海豹,看起来大海正在沸腾!

这段视频的时间对圣约翰大学的 Roy Pieroway 来说也是完美的巧合,他在 6 月 4 日写给 Saltwire 的一封信中写道,“海豹仍然是纽芬兰和拉布拉多的大象在房间里”。 (来源)我们为这篇博文抄袭了他的标题!

Pieroway 问道,为什么媒体如此热衷于报道渔业配额的减少(例如毛鳞鱼 – 来源),以及减少青蟹捕食幼龙虾的新计划,但不会谈论控制海豹数量? “海豹种群继续增长,对许多鱼类产生负面影响,”他说,“我们没有采取任何措施来控制它们。为什么?”

“记录显示商业捕捞量减少与海豹数量增加之间存在相关性,”。而且政府也不是不知道。他指出,就在 2018 年DFO 报告说,“灰海豹的捕食可能是导致南部海湾鳕鱼死亡率增加的最大原因。”
“这种不平衡只会越来越严重,因为[海豹]的年繁殖率约为 10%,” 尽管 DFO 对此提出异议。 “当然,工作中一定要有计划,以免为时已晚。不然要期待一些奇迹般的自我修复吗?”

当然,房间里大象的问题不会消失。如果渔业管理人员拒绝承认它的存在,这个问题永远存在。

 

来源:

https://ffaw.ca/the-latest/news/dfo-announces-2021-capelin-fishery-remain-open -25-decrease/

https://www.saltwire.com/atlantic-canada/business/5-miles-of-seals-newfoundland-fishermans-video-goes-viral-fires-up-more-debate-about-pinnipeds-100597203/#

https://www.saltwire.com/newfoundland-labrador/opinion/local-perspectives/letter-seals-are-still-newfoundland-and-labradors-elephants-in-the-room-100596320/

 

References